苗族

苗族简介

苗族

苗族,是一个发源于中国的国际性的民族,主要聚居于中国华南及东南亚。根据2010年人口普查,中国大陆有苗族9,426,007人,占总人口的0.70%,为中国第五大民族。在越南名为赫蒙族。

分布

苗族发源于中国,约有8成的苗族人口分布于中国西南与中南省份,而在东南亚的越南、泰国、老挝、缅甸也有相当规模的苗族。1975年老挝人民民主共和国成立后,数万苗族人成为难民,部分移居到美国和法国。

分类

在历史上,苗族曾有过多种分类方法。 按服饰颜色划分,有黑苗、白苗、青苗、红苗、花苗等;按外貌特征划分,有长角苗、歪梳苗、黑蹄苗、长裙苗、短裙苗等;按苗族不同的自称划分,则有“牡”、“蒙”、“阿卯”、“仡雄”、“带叟(湘西苗语:deb Songb)”等,据研究,这些自称都是同源的。

姓氏

苗族有两种姓氏,一种是苗姓,一种是汉姓。 苗姓是苗族原本固有的,是用于区分各宗族的标志,主要在苗族群体内部之间使用。由于苗族的古文字已失传,在入户籍时,汉字无法表达苗姓,于是苗族又使用了汉姓,便于对外使用。

语言

苗族人语言的统称为苗语,属于苗瑶语族的苗语支。苗语曾有文字,但已经失传。现时在中国的苗族采用的文字是中国语言单位在1956年10月为中国的三大苗语方言发明的拼音文字,采用了26个基本的拉丁字母作为声母、韵母及声调的标示。各地的苗语有不同的复杂程度,但简单来说,受汉文化影响愈大的地区,其语言的简化程度及汉字词使用的程度也愈高。

历史

根据各地所流传有关苗族历史的传说,他们的起源都可以上溯至炎黄时代。一般认为九黎民族的先祖蚩尤也是神农后裔。苗族原居于中国中部,经过数次向南方、西方的大迁徙,20世纪最远抵达法国、美国。

美国在越南发动战争期间,也同时在老挝发动了一场鲜为人知的秘密战争,苗族人当时是为美国作战的。战争结束后,大量苗族遭到屠杀,1975年,约10多万苗族人饱受战争之苦,沦为难民而流入泰国。而后,在泰国政府以及有关国际救援组织的帮助下,有6万苗族难民移居美国。

文化

苗族人多信仰万物有灵的原始宗教,其信仰系统极为复杂,每族不同。苗族的宗教一个特点是具有大量繁杂的宗教仪式、神秘主义、密仪、密轨、传说、太阳历法、咒语、草药,可以说人类早期曾经有过的各种神秘宗教仪式,在苗族的传统风俗里基本占全了。而在苗族自身的文化里,这些宗教仪轨只是为敬祖、驱鬼、拜天、婚嫁等淳朴的生活目的服务。

苗族风俗另外一个特点是女性的装扮极其复杂靓丽,首饰繁多,苗族妇女刺绣可与苏绣齐名。

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